Acharya Shri Chandanaji

  Dedicato alla grande monaca

 

Acharya Shri Chandanaji

 

 

Con immenso onore riportiamo la breve storia di Acharya Shri Chandanaji la monaca indiana jain della scuola Svetambara Sthānakavasin considerata una delle anime più compassionevoli, rare e preziose della storia della spiritualità jainista: a cui ci ispiriamo e seguiamo con grande stima e devozione, con gioia e immensa gratitudine.

 

Questa è l'esperienza non solo di una persona, ma di migliaia, ognuno dei quali ha sperimentato un tocco fortemente ispiratore quando entra in contatto con questa anima divina. La puoi trovare nei piccoli villaggi del Bihar circondati da poveri, vecchi, ammalati che sono alla ricerca di calore e sostegno nella vita. Puoi vederla camminare tra le macerie del kutch colpito dal terremoto, consolare un orfano e dare un riparo a coloro che hanno molte famiglie nel devastante terremoto. Puoi anche vedere il suo sollevare economicamente e socialmente persone sfortunate, dando supporto agli oppressi in molte parti dell'India. Un volto come un bambino, occhi amorevoli, mani che danno, una figura rivestita di semplici abiti bianchi. Lei mostra amore a tutti, senza limiti di confine, siano essi religiosi o fisici. Sì, questa è Acharya Shri Chandanaji, uno dei più grandi e incredibili gioielli della storia del mondo jainista, è un'anima che ha incoraggiato, ispirato e toccato milioni di vite attraverso le sue parole e le sue azioni gentili. Acharya Shri Chandanaji è un nome che personifica semplicità, coraggio e compassione. È la prima Jain Sadhvi a ricevere il prestigioso titolo di “Acharya” nella comunità Jain. Per milioni in tutto il mondo, lei è di più che un leader religioso. Ha iniziato un capitolo rivoluzionario nella storia della religione jain introducendo il concetto di Compassion in Action per la comunità rinunciante. Ha ispirato e qualificato la classe dei rinuncianti a impegnarsi attivamente nel lavoro sociale per il miglioramento dell'umanità. Ha rivoluzionato la tradizione jain secondo i bisogni del tempo e ha aperto la nuova strada del servizio. Oggi i semplici asceti rivestiti di bianco di Achaya Shri Chandnaji servono assolutamente le persone disinteressatamente in maniera altamente professionale. Come è stata capace un'anima di realizzare così tanto? Nata a Gennaio il 1937, ad Ahmedngar (Maharashtra), l'amata figlia della famiglia Katariya Jain, Shakuntala, come lo era allora, decise all’età di 14 anni di rinunciare al mondo (accetta Diksha- l’iniziazione). Cominciò un viaggio straordinario. Ha fatto voto di silenzio per 12 lunghi anni. Ma dentro di sè, c’èrano grandi slanci di pensieri e domande. Nella mente della Sadhvi Chandana Shriij è sorta una discussione: le scritture, credenze, pratiche contemporane e e tradizioni andavano tutte in direzioni diverse. Nella sua mente emerse una battaglia: quale dovrebbe scegliere un jain rinunciante: la tradizione o Tirthankara Mahavira?

 

Ha sollevato alcune domande fondamentali:
Perché agli asceti è vietato svolgere attivamente un lavoro compassionevole?
Perché parliamo solo di vita dopo la morte?
Perché la religione si concentra solo sulla liberazione individuale?
Perché la via del "Servizio" attivo non è parte integrante dell'ascetismo?
Perché l'umanità è divisa sulla base della casta e della setta?
E perché non stiamo mettendo alcuno sforzo attivo nel trovare una risposta a queste domande?Acharya Shri Chandanaji crede fortemente che la religione non riguardi solo la ricerca di Moksha
(la liberazione) ma è anche per risolvere le sfide di ognuno e pace e beatitudine nella vita giorno per giorno. Sosteneva fermamente che la tradizione ha ristretto l’illimitata filosofia e l'amore incondizionato di Tirthankara Mahavira in ristretti rituali. Ha poi deciso che i valori universali di amore incondizionato e compassione insegnati da Tirthankara Mahavira devono essere diffusi a tutti. Questo è il viaggio che ha portato al suo percorso di Compassione in Azione e al servizio disinteressato intrapreso dalla classe rinunciante per la prima volta trent’anni fa nella storia moderna della tradizione Jain. Tre decenni fa,quando Acharya Shri Chandanaji iniziò questo viaggio, fu quasi un atto blasfemo rompere con la tradizione. Ma Sadhivi Shri Chandanaji ha sfidato la tradizione e ha spiegato che la religione deve essere rivitalizzata per essere in accordo con la società in rapido movimento. Questo fu un punto di svolta nella storia della religione jainista, poiché nessuna persona rinunciante (monache e monaci) aveva mai servito le vite per la causa dell'umanità. C'era un'opposizione non solo dalla tradizione ma anche dalla parte dei seguaci. Nessuno era pronto ad accettare che un individuo rinunciante possa andare tra la gente, tra tutte le religioni e servire loro piuttosto che semplicemente predicare di essere compassionevoli.

 

 

Le persone le dissero che il sentiero del Servizio non conduceva alla liberazione, che il Servizio non è una via accettabile per il proprio sviluppo spirituale. Per rispondere a queste sfide, Acharya Shri Chandanaji ha spiegato che la vita non è unidimensionale. La religione accetta la vita nella sua interezza. Lavorare per liberarsi da ogni sofferenza fisica o mentale è la vera religione. Il Servizio non è diverso dalla spiritualità, il servizio è spiritualità. Nel 1972, il Sadhvi Shri Chandanaji iniziò il suo lavoro di Servizio dallo stato del Bihar, la terra storica di Lord Mahavira. Con le benedizioni del Pujaya Gurudev Updhyaya Shri Amar Muniji Maharaj, il suo gigantesco compito del servizio disinteressato aveva preso il nome di "Veraayatan", una famosa organizzazione di sviluppo di fama mondiale con uffici in dieci paesi. E’ un'organizzazione no-profit e non governativa che lavora per responsabilizzare le persone attraverso Seva (il servizio), Shiksha (l’educazione) e Sadhana (lo sviluppo interiore). Negli ultimi 40 anni Veerayatan ha toccato migliaia di vite ed è riuscito a portare speranza e supporto a innumerevoli altri. Veerayatan serve le persone senza riguardo alla casta, al credo, alla razza, alla religione o allo status socio-economico. Ha avviato attivamente campi di soccorso di emergenza e programmi di riabilitazione in seguito a calamità naturali come terremoti, alluvioni e tsunami. Veerayatan ha una missione di far rivivere l'umanità facilitando lo sviluppo interiore. I rinuncianti di Veerayatan conducono programmi speciali spirituali in tutto il mondo per sviluppare l'umanità e aiutare a trovare pace interiore e felicità. Veerayatan è gestita molto efficacemente sotto la guida dinamica di Acharya Shri Chandanaji con un'abile squadra di Sadhvijs dedicati ( monache), membre del comitato onorario e volontari devoti. Operando sotto la sua visionaria direzione, Veerayatan crea un ambiente in cui tutte le persone, i beneficiari, lo staff e i volontari si sentono responsabili di condividere e servire.

 

 

Questo santo pioniere, che dal nulla ha creato qualcosa di unico, ha reso possibile l'impossibile. Il percorso che ha coraggiosamente iniziato da solo è ora apprezzato da molti. Conferito nel 2002 con l'ambito premio Shri Devi Ahilya per il suo servizio umanitario e attività per il benessere degli animali. Acharya Shri Chandanaji è stata anche riconosciuta con il premio per la fondazione Mahavira, il Sant Balji Award e numerosi altri riconoscimenti nazionali e internazionali.

 

 

Acharya Shri Chandanaji ha un forte legame con la natura e crede fermamente che la natura ha bisogno di essere rispettata e amata perché assomiglia molto al mondo interiore dell'uomo. L'amore per gli animali e la natura è la sua passione. Si può trovarla a comunicare con animali, alberi e diversi componenti della natura.

 

 

Il suo amore per la creatività è un'altra ragione per l'aura positiva che la circonda. Le incredibili mani di Chandana Shriji hanno creato migliaia di bellissimi pezzi artistici con una visione assolutamente nuova, che le persone portano in tutto il mondo come doni d'amore. Nei luoghi di pellegrinaggio, i visitatori vengono messi di fronte a centinaia di bambini, anziani e giovani in cerca di cibo, vestiti e denaro. Questi luoghi di pellegrinaggio sono centri di attrazione per molti visitatori. Acharya Shri Chandanaji è fermamente convinta che se i luoghi di pellegrinaggio sono mantenuti belli, questi potrebbero diventare centri di motivazione, ispirazione e pace. Crede fermamente che invece di creare templi in un villaggio; facciamo uno sforzo per rendere l'intero villaggio un tempio.

 

 

Il 26 Gennaio 2011, è il 75 ° anniversario della nascita di Acharya Shri Chandanaji. Tutti coloro che hanno sperimentato il suo amore divino hanno l'occasione di celebrare, compresi Sadhvijis, discepoli, seguaci di tutto il mondo e volontari di Veerayatan. Quando le è stato chiesto della celebrazione, ha immediatamente risposto che il Servizio è la mia unica celebrazione. Quindi per commemorare questa propizia occasione , un grande campo medico sarà nel Bihar per migliaia di beneficiari. In questo memorabile evento verranno realizzati circa 7500 interventi chirurgici. Ci saranno anche annunci per l'apertura di nuove scuole, college e programmi di formazione professionale a livello nazionale. La celebrazione è di promettere e sostenere la rimozione della povertà, dell'analfabetismo e della violenza dal mondo diffondendo il messaggio di Ahimsa e compassione in tutto il mondo. Il lavoro comincerà a livello nazionale guidato dalla sua visione secondo cui "dove c'è un tempio ci dovrebbe essere anche un guru", l’anniversario della nascita di Acharya Shri Chandanaji, è un'opportunità per servire e Veerayatan è una bellissima piattaforma. Tutti coloro che vogliono servire possono unire le mani per diffondere il messaggio di compassione e amore, mentre la via della compassione continua …

 

Domande a Acharya Shri Chandanaji

 

La condivisione e la cura erano nella tua natura fin dall'infanzia. Qualcosa ti ha ispirato in questo percorso, o era dentro di te?

 

Ho dei ricordi molto deboli della mia infanzia, ma ho una forte convinzione nelle nascite precedenti e credo che i valori siano portati avanti. Questo è il motivo per cui simpatizzo per chiunque ne abbia bisogno e ho una forte spinta a servirli. Proprio come vorremmo che qualcuno venisse al nostro servizio in un momento di bisogno, così anche noi dovremmo servire coloro che hanno bisogno di noi in questa vita.

Il percorso che hai scelto non era di tradizioni, ma un percorso di insegnamento di Mahavira. La comunità Jain tradizionale forse pensa in modo diverso. Quali difficoltà hai incontrato?

 

Tutte le religioni hanno tradizioni ed è difficile accettare il cambiamento in qualsiasi tradizione, perché la gente considera la tradizione come la religione stessa. la tradizione jain non consente ai rinuncianti (Sadhu e Sadhvis) di fare personalmente buone azioni. Ma ciò che vedevo intorno a me era esseri viventi nel dolore. Mentre studiavo le scritture jain e le scritture di altre religioni, mi resi conto che Karuna (la compassione) per ogni essere vivente è la virtù suprema in tutte le religioni. La tradizione potrebbe non permetterlo, ma i pensieri originali dei profeti come Tirthankara Mahavira sono radicati nell'amore incondizionato. Che tipo di religione seguiamo che non supporta per servire coloro che soffrono? Credo che una religione che non affronta il dolore degli altri non sia la vera religione. Non potevo essere d'accordo con tali tradizioni e quindi ho scelto un percorso diverso. Ho affrontato molti ostacoli; tuttavia, sopportare quelle difficoltà era possibile. Ciò che non era possibile era trascurare di seguire un percorso di compassione, che è più necessario per l'umanità.

 

 

 

All'età di 75 anni, dopo aver raggiunto traguardi incredibili, cosa rimane? Cosa pensi che dovrebbe fare Veerayatan?

 

In un breve lasso di tempo di 40 anni Veerayatan ha toccato milioni di persone e ha cambiato innumerevoli vite ma il lavoro di Veerayatan è come una piccola goccia nell'oceano. Ci sono così tante questioni irrisolte: bambini poveri, sofferenza delle donne, analfabetismo nei villaggi e crudeltà verso gli animali. Insieme all'aumento del lavoro nei settori dell'istruzione e dell'assistenza sanitaria, vorrei anche diffondere il nostro lavoro per servire gli animali. Queste creature senza voce continuano a soffrire in un numero record, ed è nostra responsabilità servire tutte le creature viventi che hanno bisogno. Le nostre religioni mirano a raggiungere Moksha e Swarg dopo, ma credo che se ci concentriamo di più sulla soluzione dei problemi della vita presente e sul miglioramento delle condizioni in cui vivono gli esseri umani e gli animali, il mondo sarà un posto molto diverso e migliore.

 

 

 

Cosa speri di vedere nella prossima generazione di Sadhvis che si è dedicata a Verrayatan?

Mi auguro che senza ego, senza motivazioni e aspettative personali, la prossima generazione di Sadhvis faccia un lavoro altruistico senza egoismo per sempre più persone. Loro stesse dovrebbero fare un buon lavoro e dovrebbero ispirare altre persone a fare buone azioni. I Sadhvis di Veerayatam non lavorano per ottenere alcun particolare posto, posizione o guadagno finanziario, e mi aspetto che le cose continuino in questo modo. Mi aspetto che i Sadhvis diventino i messaggeri divini sulla terra e in quanto tali dovrebbero essere sempre attivi per il miglioramento di questo mondo.

Condividi l'episodio più memorabile della tua vita.

Ci sono molti incidenti così potenti che si sono verificati nella mia vita, ma ce n'è uno in particolare che ricordo con molto affetto. È successo molto tempo fa. Una bambina di circa nove o dieci anni veniva dalle colline di Rajgir, Bihar, e anch'io passavo dalla stessa strada. L'ho chiamata. Il suo nome era Malu. Ho chiesto, "dove vai Malu?", Ha risposto, "vado a lavorare". Le ho chiesto, Malu, non vai a scuola !? "Malu ha detto che non aveva un padre e ha aggiunto:" Ho una madre e cinque fratelli ma non guadagna abbastanza per sostenere la famiglia, così vado a lavorare. "Le chiesi allora, quanto guadagnava e disse:" Guadagno cento rupie ". Le dissi:" Sto facendo una scuola qui per i bambini poveri, mi darai una rupia per far funzionare la scuola !? A questo lei prontamente rispose, "No Mataji, darò tutto il denaro che ho". Questa piccola bambina che non aveva studiato in nessuna scuola, non aveva mai sentito Shashtras di nessun Guru, era pronta a dare via tutto ciò che aveva semplicemente perché sapeva che un buon lavoro veniva fatto per i bambini da Mataji. Questo incidente, pieno di gentilezza, è uno che ricordo sempre nella vita. La parola della piccola bambina è scolpita nel mio cuore anche fino a questa data e penso sempre a lei quando c'è qualcosa da fare per qualcuno. Ho messo loro sopra tutti i Shashtra e i discorsi di qualsiasi grande figura.

Qual è stata la tua fonte di ispirazione?

Credo che ci sia una piccola lampada d'amore, compassione e gentilezza dentro tutti. Si può chiamare la divinità interiore e tutti sono capaci di possederla. Con la benedizione dei miei venerati insegnanti ho cercato di migliorare quella divinità e molto umilmente posso dire che il mio lavoro di Servizio è ispirato dall'espressione di quella divinità e non è lo sforzo di alcun individuo.

Cos'è Moksha (liberazione) secondo te?

Secondo me, Moksha è assoluta libertà, liberazione da ogni dolore. Alcune persone credono che Moksha sia quando uno viene liberato dal corpo. Comunque, sento che liberarmi dal dolore è vero Moksha. Se uno impara a sorridere, Moksha è molto presente. Un sorriso, infatti, è un modo per Moksha. Ridi con mente e cuore aperto, quella gioia è vera liberazione.

Qual è il tuo motivo dietro al Servizio?

Non riesco a vedere
nessun malato che versa lacrime di dolore, i bambini vivono una vita ignorata. Semplicemente non posso smettere di aiutarli. Servire e aiutare è diventato parte del mio essere.

Oggi le relazioni umane stanno attraversando una fase delicata. Cosa si deve fare per rafforzare le relazioni umane?

 

Dobbiamo capire che mentre diamo la massima importanza alle nostre vite individuali, la nostra esistenza stessa è possibile solo grazie al sostegno di altri. Dobbiamo cercare di diffondere questo messaggio nelle nostre scuole, college e nel mondo che ci circonda. La nostra vita individuale è sostenuta da alberi, aria, terra, cielo, acqua, stelle e tentativi di infiniti umani. Pensiamo di possedere la nostra vita. Ma immagina se un giorno l'aria nega di darci ossigeno, gli alberi e le piante ci negano il cibo, la terra nega di sostenerci, le nuvole trattengono l'acqua, i genitori rifiutano il loro amore e cura. Che tipo di vita dovremmo condurre? L'esistenza delle nostre vite è dovuta a questa moltitudine di obblighi. Se avessimo un genuino senso di gratitudine verso gli altri, le nostre relazioni sarebbero migliori. L'albero che ci ha dato il frutto, gli agricoltori che lavorano nei campi, le donne che puliscono, i lavoratori che costruiscono: dobbiamo ringraziare ognuno di loro. Dobbiamo mostrare gratitudine agli insegnanti che ci educano e ai genitori che lavorano instancabilmente per noi. Se comprendiamo questa piccola cosa di gratitudine verso gli altri, sarà tremendamente dolcissima la nostra relazione. Dovremmo avere questa gratitudine per la famiglia, i vicini, la società e la nostra antica cultura e civiltà. La gratitudine è un dovere. Potremmo avere aspettative dagli altri, ma anche le persone e la natura hanno aspettative da parte nostra, e non dobbiamo dimenticarlo. Ogni mattina quando ci alziamo, dovremmo pensare a quello che gli altri hanno fatto per noi. Dovremmo quindi andare oltre e cercare di pensare a cosa possiamo fare per gli altri. Questo piccolo cambiamento di atteggiamento cambierà le nostre vite e trasformerà le nostre relazioni.

 

Articolo – India Today